Причины болезни Альцгеймера

Обзор болезни Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера является нейродегенеративным заболеванием, которое вызывает гибель клеток мозга. Это прогрессирующее заболевание, которое вызывает отчетливые патологические изменения в головном мозге, наиболее распространено среди пожилых людей. Тем не менее, взрослые в возрасте до 30 лет могут испытывать болезнь Альцгеймера с ранним началом.

Люди, которые страдают от этого состояния, могут начать испытывать легкую забывчивость и замешательство. По мере того, как заболевание прогрессирует и клетки мозга умирают, симптомы становятся более очевидными. Человек с болезнью Альцгеймера может потеряться в знакомых местах и ​​забывать разговоры. Эта болезнь также может влиять на мышление, рассуждение и принятие решений, а также вызывать изменения настроения и поведения.

Хотя в исследованиях болезни Альцгеймера достигнут большой прогресс, точная причина неизвестна. Хотя ученые не до конца понимают причины, факторы, которые способствуют развитию болезни, включают генетику, образ жизни и факторы окружающей среды. Многие ученые также считают, что накопление двух аномальных структур в мозге играет важную роль. Эти структуры называются амилоидными бляшками и нейрофибриллярными клубками.

Амилоидные бляшки

Амилоидные бляшки представляют собой плотные, в основном нерастворимые скопления белковых фрагментов. Они оставляют сильно повреждающее вещество снаружи и вокруг нервных клеток мозга.

У людей с болезнью Альцгеймера эти бляшки накапливаются в гиппокампе. Гиппокамп — это часть вашего мозга, связанная с памятью, в том числе с тем, как кратковременные воспоминания превращаются в долговременные воспоминания.

Нездоровый гиппокамп может повлиять на вашу способность функционировать в повседневной жизни. Все, что вы делаете, включает вашу способность приобретать, хранить и извлекать воспоминания. Это может быть что угодно: от запоминания того, обедали вы или нет, выключили плиту или утюг, до узнавания любимого человека.

Гиппокамп также важен для пространственной памяти и пространственной навигации. Пространственная память — это способ хранения информации о вашем окружении. Пространственная навигация позволяет вам добираться в нужное место. Исследования показывают, что раннее повреждение гиппокампа может объяснить, почему люди с болезнью Альцгеймера часто блуждают и теряются.

Нейрофибриллярные клубки

Нейрофибриллярные клубки представляют собой нерастворимые, скрученные волокна, которые закупоривают мозг изнутри.

Нервные клетки мозга (называемые нейронами) имеют специальную транспортную систему, называемую микротрубочками. Они действуют как транспортные пути и безопасно направляют и транспортируют питательные вещества, молекулы и информацию в другие клетки. Важный волокнообразный белок, называемый тау, отвечает за стабильность этих микротрубочек.

У людей с болезнью Альцгеймера изменяется химический состав белков тау. Волокна тау запутываются и скручиваются. Таким образом, микротрубочки становятся нестабильными и распадаются, что разрушает всю транспортную систему нейронов.

Эта серия событий может быть связана с первым видимым признаком болезни Альцгеймера: потеря памяти. Необходимы дополнительные исследования, чтобы определить, являются ли амилоидные бляшки, клубки и тау прямой причиной болезни Альцгеймера.

Генетика и болезнь Альцгеймера

Исследователи полагают, что генетика играет роль в развитии болезни Альцгеймера. У пожилых людей ген, наиболее связанный с появлением симптомов, находится в 19 хромосоме. Он называется аполипопротеином E (APOE).

Существует несколько версий (аллелей) APOE. По данным Национального института старения США, около 40 процентов людей, у которых позднее развивается БА, имеют аллель APOE e4. Анализ крови может определить, есть ли она у вас.

Тем не менее, до сих пор невозможно предсказать, кто будет развиваться болезнь Альцгеймера. Некоторые люди с одним или даже двумя аллелями APOE e4 никогда не заболевают. Другие, у которых болезнь Альцгеймера развивается, не имеют никаких аллелей APOE e4. Тем не менее, наличие «гена болезни Альцгеймера» увеличивает ваш риск.

Одним из этих недавно идентифицированных генов, повышающих ваш риск, является CD33. Он мешает организму удалять столько амилоидных бляшек, сколько следовало бы. Ученые давно считают, что накопление амилоидных бляшек, вероятно, играет ключевую роль в деградации нейронов головного мозга.

Генетика болезни Альцгеймера с ранним началом

Генетические исследования семей с ранним началом болезни Альцгеймера выявили мутации в трех разных генах.

  • APP (на 21 хромосоме)
  • PSEN1 (на хромосоме 14)
  • PSEN2 (на хромосоме 1)

Считается, что эти гены ответственны за редкую форму болезни Альцгеймера, которая поражает мужчин и женщин в возрасте 30-40 лет. Считается, что эти мутации помогают продуцировать амилоидный белок, который образует амилоидные бляшки. Эти мутированные гены не играют роли в более распространенной поздней болезни Альцгеймера.

Приблизительно 50 процентов людей, у которых есть родители с ранним началом болезни Альцгеймера, вероятно, унаследуют генетическую мутацию и разовьют болезнь. Исследования показали, что у молодых людей, у которых ни у одного из родителей не было болезни Альцгеймера с ранним началом, более дальние родственники (например, дядя, тетя или дедушка или бабушка) страдали этим заболеванием.

Прогноз при болезни Альцгеймера

Хотя не существует лекарства от болезни Альцгеймера, лечение может улучшить когнитивные и поведенческие симптомы. Не существует однозначного способа предотвращения болезни Альцгеймера, но поддержание здорового образа жизни может снизить риск. Это включает:

  • поддержание здоровой диеты
  • избавление от лишнего веса
  • отказ от курения
  • получение регулярных физических нагрузок (150 минут в неделю)
  • добавление в рацион продуктов с жирами омега-3, таких как лосось, или добавление рыбьего жира
  • достаточный сон
  • социальная активность

Головоломки для мозга и другие умственные упражнения также могут улучшить когнитивные функции и снизить риск.

4 источника