Что такое печень?

Печень в вашем теле — это самый большой твердый орган. В среднем она весит 1,36 кг у взрослых и размером с небольшой мяч. Этот орган жизненно важен для метаболических функций организма и иммунной системы. Без функционирующей печени человек не сможет выжить.

Печень находится по большей части в правой верхней части желудка, чуть ниже диафрагмы. Часть печени также попадает в левую верхнюю часть живота.

Как устроена печень?

Печень — это орган в форме полумесяца, довольно ровный снизу. Она слегка наклонена в полости тела, левая часть выше желудка, а правая часть выше первой части тонкой кишки.

У печени две основные части или доли. Каждая доля дополнительно разделена на восемь сегментов. Каждый сегмент включает приблизительно 1000 долек или небольших долей. Каждая из этих долек имеет небольшую трубку (проток), которая ведет к общему печеночному протоку.

По сравнению с остальной частью тела, через печень проходит значительное количество крови — приблизительно 13 процентов крови в организме находится в печени в любой момент.

Зачем нужна печень?

Основные функции печени заключаются в обменных (метаболических) процессах организма. Среди них:

  • расщепление или преобразование веществ
  • извлечение энергии
  • изменение токсинов с целью сделать их менее вредными для тела и выведение их из кровотока

Печень делает это, получая кровь с питательными веществами из органов пищеварения через вену, которая называется воротной веной.

Многочисленные клетки печени, которые называются гепатоцитами, принимают и фильтруют эту кровь. Они работают как маленькие сортировочные центры, определяя:

  • какие питательные вещества нужно обработать
  • что нужно сохранить
  • что нужно вывести вместе с калом
  • что нужно вернуть обратно в кровь

Печень хранит витамины, а также минералы, такие как медь и железо, выделяя их по мере необходимости. Печень также помогает расщеплять жиры в рационе человека. Она либо хранит жиры, либо высвобождает их в виде энергии.

Она также производит от 800 до 1000 миллилитров желчи в день. Эта желчь транспортируется через желчный проток в тонкую кишку. Тонкая кишка использует желчь для дальнейшего расщепления жиров. Любая лишняя желчь хранится в желчном пузыре.

Печень также расщепляет белки. В результате образуется побочный продукт — аммиак — который может быть токсичным для организма в больших количествах. Печень превращает токсичный аммиак в вещество, которое называется мочевиной. Печень выделяет ее в кровь, после чего почки выводят ее в мочу.

Печень также расщепляет алкоголь в крови и многие лекарства, которые вы принимаете.

И если этих функций недостаточно, печень также играет важную роль в следующем:

  • создает факторы иммунной системы, которые могут бороться с инфекцией
  • создает белки, ответственные за свертывание крови
  • разрушает старые и поврежденные эритроциты
  • запасает избыточный сахар в крови в виде гликогена

Принимая во внимание эти факторы, легко понять, насколько важна печень для здоровья человека.

Как печень восстанавливается?

Печень — удивительный орган, поскольку обладает способностью к регенерации. Это означает, что после травмы или операции по удалению ткани печени, она может отрасти до определенной степени. Печень начинает отрастать, увеличивая имеющиеся клетки. Затем новые клетки печени начинают размножаться.

В течение недели после удаления двух третей печени, печень может вернуться к тому же весу, который был до операции. Известно, что печень восстанавливалась полностью после 12 операций частичного удаления печени.

Какие заболевания могут развиться в печени?

Существует много заболеваний, которые могут затрагивать печень и ее функции. Некоторые успешно лечатся, некоторые — нет. Среди распространенных проблем печени такие:

Аутоиммунный гепатит

Это нарушение заставляет иммунную систему организма атаковать себя и разрушать здоровые ткани печени. Аутоиммунный гепатит может привести к циррозу и другим повреждениям печени.

Билиарная атрезия

Билиарная атрезия, или атрезия жёлчных протоков, это нарушение, которое отрицательно сказывается на желчных протоках и желчевыводящих путях человека в младенчестве. Если эту проблему не лечить, она может привести к рубцеванию печени и повлиять на ткани печени. К счастью, это лечится.

Цирроз

Цирроз это заболевание, при котором рубцовая ткань заменяет здоровую ткань печени. Цирроз печени может вызвать ряд нарушений. К ним относятся длительное чрезмерное употребление алкоголя, хронический гепатит или редкие генетические нарушения, такие как болезнь Вильсона.

Гемохроматоз

Это нарушение приводит к тому, что в организме накапливается избыток железа. Избыток железа может повредить печень.

Гепатит А

Вирусный гепатит относится к вирусной инфекции, которая вызывает воспаление печени. Типы гепатита обозначаются буквами А, B, C, D и E. Каждый из них имеет разные причины и тяжесть.

Гепатит А чаще встречается в развивающихся странах, где не хватает чистой питьевой воды и плохие системы санитарии. Большинство людей могут вылечиться от гепатита А без печеночной недостаточности или долговременных осложнений.

Гепатит B

Гепатит B может вызвать кратковременную или длительную инфекцию. Чаще всего он передается половым путем. Тем не менее, заразиться гепатитом B можно, если использовать чужую иглу или случайно уколоться о зараженную иглу. Это заболевание может вызвать серьезные осложнения, включая печеночную недостаточность и рак. Для предотвращения этой болезни есть вакцинация.

Гепатит C

Гепатит C может быть острой или хронической инфекцией. Чаще всего он распространяется при контакте с кровью, содержащей вирус гепатита C, например, при совместном использовании грязных игл для инъекций наркотиков или нанесения татуировок. Иногда инфекцию можно передать через незащищенный половой контакт с инфицированным человеком. Это состояние может вызвать воспаление, которое может привести к циррозу, печеночной недостаточности и раку печени.

Неалкогольная жировая болезнь печени и неалкогольный стеатогепатит

Эти проблемы вызваны накоплением жира в печени. Избыток жира может повредить печень и вызвать воспаление. Неалкогольный стеатогепатит — это форма неалкогольной жировой болезни печени, которая вызывает рубцевание или фиброз. Люди, страдающие ожирением и заболеваниями, связанными с ожирением, такими как диабет 2 типа, более подвержены этой болезни.

Симптомы нарушения работы печени

Существует больше 100 типов заболеваний печени. Многие нарушения начинаются с гриппоподобных симптомов и переходят в более серьезные признаки повреждения печени, такие как желтуха и моча темного цвета.

Другие симптомы проблем с печенью включают в себя:

  • усталость
  • потерю аппетита
  • тошнота
  • рвота
  • боль в суставах
  • дискомфорт в животе или боль
  • кровотечение из носа
  • аномальные кровеносные сосуды на коже (ангиомы паука)
  • зудящая кожа
  • слабость
  • низкое сексуальное влечение

Более серьезные симптомы включают:

  • пожелтение кожи и глаз (желтуха)
  • растерянность и трудности с четким мышлением
  • отек брюшной полости (асцит)
  • отек ног
  • импотенция
  • гинекомастия (когда у мужчин начинают развиваться ткани молочной железы)
  • увеличенная печень (гепатомегалия)
  • темная моча
  • стул бледного цвета

Если вы испытываете какие-либо из этих симптомов, немедленно обратитесь к врачу.

Как поддерживать здоровье печени

Эти изменения в образе жизни помогут вам поддерживать печень здоровой:

  • сделайте прививку от гепатита А и гепатита B
  • практикуйте безопасный секс с презервативом
  • не используйте чужие иглы или предметы личной гигиены (бритвы, зубные щетки)
  • регулярно занимайтесь спортом
  • обсудите со своим врачом любые лекарства, которые вы принимаете, поскольку они могут повлиять на вашу печень
  • ограничьте количество алкоголя, которое вы употребляете, так как вашей печени требуется многое, чтобы расщеплять и выводить токсины от алкоголя
  • поддерживайте здоровую диету с клетчаткой и жирной рыбой
7 источников