Всё, что вам нужно знать о болезни Альцгеймера

Что такое болезнь Альцгеймера?

Болезнь Альцгеймера это прогрессивная форма деменции. Деменция — это широкий термин, который охватывает состояния, связанные с повреждениями или заболеваниями мозга, которые отрицательно воздействуют на память, мышление и поведение. Эти изменения мешают повседневной жизни.

По данным Ассоциации Альцгеймера, болезнь Альцгеймера приходится на 60-80% случаев деменции. Большинство людей с этим заболеванием получают диагноз после 65 лет. Если диагноз ставят до этого возраста, это, как правило, относится к раннему началу болезни Альцгеймера.

Лекарства от болезни Альцгеймера не существует, но существуют методы лечения, которые могут замедлить прогресс заболевания.

Факты о болезни Альцгеймера

Хотя многие люди слышали об этой болезни, немногие знают о том, что это такое. Вот несколько фактов, связанных с ней:

  • Болезнь Альцгеймера — это хроническая и непрекращающаяся болезнь.
  • Ее симптомы проявляются постепенно и воздействие на мозг дегенеративное, что означает его медленный отказ.
  • Лекарства от Альцгеймера не существует, но лечение может помочь замедлить прогрессию болезни и улучшить качество жизни.
  • Болезнь Альцгеймера может проявиться у кого угодно, но определенная группа людей подвержена более высокому риску ее заполучить. Это, как правило, люди старше 65 лет, у которых в семье была история с такой же болезнью.
  • Альцгеймер и деменция — разные вещи. Болезнь Альцгеймера — тип деменции.
  • Не существует единственного исхода для людей с Альцгеймером. Некоторые живут очень долго с небольшими когнитивными повреждениями, другие же сталкиваются с быстрым развитием симптомов и быстрым прогрессом болезни.

Узнайте больше о том, как болезнь Альцгеймера может влиять на людей.

Деменция или Альцгеймер?

Термины «деменция» и «болезнь Альцгеймера» местами взаимозаменяемы. Но это все-таки разные вещи. Альцгеймер это тип деменции.

Деменция — это более широкий термин для обозначения состояний с симптомами, связанными с потерей памяти, такими как забывчивость и растерянность. Деменция включает более специфические состояния, такие как болезнь Альцгеймера, болезнь Паркинсона, черепно-мозговая травма и другие, которые могут вызывать такие же симптомы.

Причины, симптомы и лечение у этих болезней могут быть разными.

Причины болезни Альцгеймера и факторы риска

Эксперты пока не определили единственную причину болезни Альцгеймера, но определили ряд факторов риска, в том числе:

Возраст. У большинства людей болезнь Альцгеймера проявляется после 65 лет или больше.

Семейная история. Если у вас есть близкий родственник с болезнью Альцгеймера, у вас больше шансов ее получить.

Генетика. Некоторые гены связывают с болезнью Альцгеймера.

Иметь один или несколько из этих факторов риска — вовсе не значит, что Альцгеймер точно появится. Просто они повышают шансы.

Чтобы узнать больше о своих факторах риска и шансах, поговорите с врачом. Узнайте больше об амилоидных бляшках, нейрофибриллярных клубках и других факторах, вызывающих болезнь Альцгеймера.

Альцгеймер и генетика

В то время как нет единой причины появления болезни Альцгеймера, генетика может играть ключевую роль. Один из генов, в частности, больше других интересует исследователей. Аполипопротеин E (APOE) — этот ген связывают с симптомами Альцгеймера у людей в возрасте.

Анализ крови может определить, есть ли у вас этот ген, увеличивающий риск развития Альцгеймера. Имейте в виду, что даже если этот ген у вас все-таки есть, он еще не гарантирует появление Альцгеймера. Впрочем, верно и обратное: Альцгеймер может развиться и у людей без этого гена. Нет никакой возможности сказать наверняка, будет у человека болезнь Альцгеймера или нет.

Другие гены также могут увеличивать риск развития болезни Альцгеймера и ее раннее появление. Узнайте больше о связи между генами и болезнью Альцгеймера.

Симптомы болезни Альцгеймера

Время от времени у каждого случаются эпизоды забывчивости. Но у людей с болезнью Альцгеймера постоянно проявляются определенные формы поведения и симптомы, которые со временем ухудшаются. Среди них:

  • потеря памяти, влияющая на повседневную активность, например, когда человек забывает прийти на встречу или на прием
  • проблемы с выполнением хорошо знакомых действий, вроде использования микроволновки
  • трудности с решением проблем
  • трудности с речью или письмом
  • дезориентация во времени и пространстве
  • небрежность в суждениях
  • небрежность в личной гигиене
  • изменения настроения и личности
  • разобщенность с друзьями, семьей и обществом

Симптомы меняются в зависимости от стадии течения болезни.

Этапы развития Альцгеймера

Альцгеймер — это прогрессивное заболевание, что означает, что симптомы будут ухудшаться со временем. Течение болезни Альцгеймера обыкновенно делят на семь этапов:

Этап 1. На этой стадии нет никаких симптомов, но может быть ранний диагноз, основанный на семейной истории.

Этап 2. Появляются первые симптомы, такие как забывчивость.

Этап 3. Появляются незначительные физические и умственные отклонения, такие как ухудшение памяти и концентрации. Очень близкий человек может сразу их заметить.

Этап 4. На этой стадии Альцгеймер диагностируется чаще всего, но все еще считается легким. Потеря памяти и неспособность выполнять повседневные задачи становятся очевидными.

Этап 5. Симптомы средней и сильной тяжести требуют помощи от близких или наемных людей.

Этап 6. На этой стадии человек с болезнью Альцгеймера может потребовать помощи с базовыми действиями, такими как прием пищи или надевание одежды.

Этап 7. Эта самая тяжелая и последняя стадия развития болезни. Возможна потеря речи и выражений лица.

По мере того, как человек проходит через все эти этапы, ему все больше требуется поддержка. Узнайте больше о стадиях прогрессирования болезни Альцгеймера.

Раннее начало болезни Альцгеймера

Болезнь Альцгеймера обычно поражает людей в возрасте 65 лет и старше. Тем не менее, это может произойти у людей уже в возрасте 40 или 50 лет. Это называется ранним началом, или молодым началом, Альцгеймера. Болезнь этого типа затрагивает 5% людей из числа болеющих Альцгеймером в целом.

Симптомы раннего начала Альцгеймера могут включать небольшую потерю памяти и трудности в концентрации или выполнении рутинных задач. Иногда бывает трудно подобрать нужные слова, иногда теряется ощущение времени. Порой появляются проблемы со зрением, мешающие определить дистанцию до чего-либо.

Узнайте больше о факторах риска и других симптомах болезни Альцгеймера с ранним началом.

Диагностирование болезни Альцгеймера

Единственный надежный способ диагностировать болезнь Альцгеймера — это обследовать ткани мозга после смерти. Но врач может использовать и другие обследования и тесты для оценки ваших умственных способностей, диагностирования деменции и исключения других возможных состояний.

Скорее всего, врач начнет с обращения к вашей медицинской истории. Он может спросить о:

  • симптомах
  • медицинской истории семьи
  • других нынешних или предыдущих заболеваниях
  • нынешних или предыдущих лечебных курсов
  • рационе, употреблении алкоголя и других привычках

Затем врач, вероятнее всего, проведет несколько тестов для определения возможной болезни Альцгеймера.

Тесты на болезнь Альцгеймера

Точного теста болезни Альцгеймера не существует. Но врачи используют тесты для определения диагноза. Это могут быть психические, физические, неврологические и визуальные тесты.

Чаще всего начинают с проверки психического статуса. Этот тест оценивает кратковременную память, долговременную память и ориентацию во времени и пространстве. Например, врачи могут спросить вас:

  • какой сегодня день
  • кто президент страны
  • вспомнить и назвать определенный список слов

Затем, вероятнее всего, они будут проводить физическую проверку. Например, могут проверить кровяное давление, оценить сердцебиение, измерить температуру. В некоторых случаях могут взять образцы мочи и крови для анализа в лаборатории.

Врач может также провести неврологическое обследование, чтобы исключить другие возможные диагнозы, например, острые медицинские проблемы вроде инфекции или инсульта. Во время этого осмотра он проверит ваши рефлексы, мышечный тонус и речь.

Врач может также заказать исследование мозга. В ходе этих исследований будут составлены снимки вашего мозга, включая такие:

Магнитно-резонансная томография (МРТ). МРТ может помочь выявить ключевые маркеры, такие как воспаление, кровотечение и структурные проблемы.

Компьютерная томографи (КТ). КТ-сканирование делает рентгеновские снимки, которые могут помочь врачу найти аномальные характеристики мозга.

Позитронно-эмиссионная томография (ПЭТ). ПЭТ-сканирование может помочь вашему врачу выявить накопление бляшек. Бляшка — это белковая субстанция, имеющая отношение к симптомам Альцгеймера.

Другие анализы, которые может провести врач, включают анализы крови на наличие генов, которые могут указывать на более высокий риск развития болезни Альцгеймера. Узнайте о том, какие бывают тесты и способы определить болезнь Альцгеймера.

Лечение болезни Альцгеймера

От болезни Альцгеймера нет известного лекарства. Но врач может назначить препараты и прочее лечение, чтобы облегчить симптомы и отложить прогресс болезни настолько, насколько это возможно.

Для ранних и средних стадий Альцгеймера врач может прописать такие препараты, как донепезил или ривастигмин. Они помогут поддерживать высокий уровень ацетилхолина в голове. Этот нейромедиатор помогает поддерживать память в рабочем состоянии.

В случае со средним и тяжелым Альцгеймером врач может прописать донепезил или мемантин. Мемантин помогает блокировать эффекты избытка глютамата. Глютамат — это химическое вещество мозга, которое высвобождается в высоком количестве во время болезни Альцгеймера и повреждает клетки мозга.

Врач также может порекомендовать антидепрессанты, лекарства от беспокойства или антипсихотические средства, чтобы помочь в лечении симптомов, связанных с болезнью Альцгеймера. Эти симптомы включают:

  • депрессию
  • беспокойство
  • агрессию
  • галлюцинации

Другие способы лечения Альцгеймера

Помимо медицинских препаратов, изменения в образе жизни могут помочь в поддержании спокойного протекания болезни. Врачи рекомендуют заручиться поддержой близких и:

  • сосредоточиться на выполнении задач
  • свести путаницу к минимуму
  • избегать конфронтаций
  • достаточно отдыхать каждый день
  • сохранять спокойствие

Некоторые люди считают, что витамин E помогает предотвратить снижение умственных способностей, но для подтверждения этого недостаточно исследований. Некоторые препараты могут конфликтовать с витамином E, поэтому посоветуйтесь с лечащим врачом, если решите прибегнуть к этому совету.

Предотвращение болезни Альцгеймера

Точно так же, как не существует известного средства излечения от Альцгеймера, нет и надежных профилактических мер. Тем не менее, ученые обращают внимание на общие привычки здорового образа жизни как способа предотвращения снижения когнитивных функций.

Следующие меры могли бы помочь:

  • Бросайте курить.
  • Регулярно занимайтесь спортом.
  • Тренируйте мозг.
  • Питайтесь растительной пищей.
  • Употребляйте больше антиоксидантов.
  • Поддерживайте активную социальную жизнь.

Узнайте больше о профилактике болезни Альцгеймера.

Что нужно запомнить

Болезнь Альцгеймера — очень сложная болезнь, в которой много неизвестных. Известно лишь то, что это состояние ухудшается со временем, но лечение может отложить усугубление симптомов и улучшить качество жизни больного.

Если вы думаете, что у кого-то из ваших близких есть Альцгеймер, первым шагом будет поговорить с врачом. Он поможет поставить диагноз, обсудит все важные моменты и направит к нужным людям.

13 источников